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PASSIVE VOICE - La voz pasiva en inglés

Hey there, dear Student!
Esperamos que te sea útil esta guía definitiva sobre la voz pasiva en inglés. Contiene una definición exhaustiva, con ejemplos, comparaciones e incluso ejercicios de comprensión para que te quede todo súper claro. ¡Ofrecemos este contenido de forma gratuita porque queremos que llegue a cuantos más estudiantes posibles! 🙌 Si quieres profundizar más, o si te estás preparando para un examen de inglés, prueba gratis uno de nuestros cursos en línea.

Tabla de Contenidos

¿Qué es la voz pasiva o passive voice en inglés?

Passive voice, la voz pasiva, es una construcción verbal que se utiliza para dar más importancia al objeto que al sujeto. Wait, wait, don’t go away! Let us explain! Sabemos que suena confuso, pero no es tan difícil como parece. Vayamos por partes.

En una oración activa, el sujeto es el que hace la acción, y el objeto es el que recibe o se ve afectado por la acción. Esto es una típica oración activa:

THE MAILMAN DELIVERED THE PACKAGE
El cartero entregó el paquete

Es una frase perfectamente aceptable, pero ‘el cartero’ no es la parte importante; ni siquiera es necesaria (si se entregó el paquete, podemos suponer que lo hizo el cartero). Como hemos dicho, la voz pasiva sirve para darle más importancia al objeto de la acción que al sujeto que la hace. Pero ¿Cómo convertimos una oración activa en pasiva? Pues muy fácil: Le damos la vuelta a la frase y añadimos el verbo ‘to be’.

THE PACKAGE WAS DELIVERED (BY THE MAILMAN)
El paquete fue entregado (por el cartero)

Como puedes ver, el sujeto de la frase activa (the mailman) pasa a ser un complemento, una parte no esencial de la frase, mientras que ‘el paquete’ se convierte en sujeto. No nos importa quién entregó el paquete, solo que el paquete fué entregado. Entonces, la estructura principal de la frase pasiva es:

sujeto + verbo auxiliar (“to be”) + participio de pasado
THE PACKAGE WAS DELIVERED
El paquete fue entregado

La estructura es bastante sencilla, pero lo importante es saber utilizarla de forma correcta. Esto es lo que vamos a repasar a continuación.

¿Cuándo se utiliza la voz pasiva?

Aunque la voz activa es sin duda la más común, la voz pasiva se puede encontrar muy a menudo en la vida diaria y en los medios de comunicación. Estas son las situaciones en las que tiene más sentido su uso: 

1. PARA DAR IMPORTANCIA AL OBJETO
Active – Researchers find a giant diamond worth 1 billion dollars
Passive – Giant diamond worth 1 billion dollars is found (by researchers)

2. CUANDO LO QUE CAUSA LA ACCIÓN ES OBVIO
Active – The police arrested Debra 
Passive- Debra was arrested (by the police)

3. CUANDO LO QUE CAUSA LA ACCIÓN ES DESCONOCIDO
Active – Someone stole my bike
Passive – My bike has been stolen (by someone)

4. CUANDO LO QUE CAUSA LA ACCIÓN NO ES IMPORTANTE O SE REFIERE A ALGUIEN GENERAL
Active – People can send letters at the post office
Passive –  Letters can be sent at the post office (by people)

5. EN LENGUAJE ACADÉMICO, PERIODÍSTICO Y OTROS CONTEXTOS FORMALES, PARA DAR ORDEN Y SENSACIÓN DE SERIEDAD
Active – In a new study, Scientists recommend a revolutionary diet 
Passive – Revolutionary diet recommended by scientists in a new study

6. CUANDO EL SUJETO ES MUY LARGO, PARA COMUNICAR MEJOR EL SIGNIFICADO DE LA FRASE
Active -The annoying sound of the cockerel crowing woke me up
Passive – I was woken up by the annoying sound of the cockerel crowing 

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Cómo formar una frase en voz pasiva

Como hemos dicho, la voz pasiva se utiliza para indicar aquello a lo que le damos importancia. Por esa razón, al pasar una frase de activa a pasiva, lo que estamos haciendo es convertir el objeto de la frase original en sujeto de la frase pasiva. Luego simplemente añadimos el auxiliar ‘to be’ y el verbo principal en participio. Mirémoslo paso a paso, con el ejemplo anterior:

PASO 1: Invertir el sujeto. El objeto de la oración activa pasa a ser el sujeto de la oración pasiva.

PASO 2: Modificar el verbo. Añadimos el auxiliar “to be” (en el mismo tiempo verbal), seguido del verbo principal en participio.

PASO 3: Complementos. El sujeto de la oración activa pierde importancia, así que puede aparecer como complemento o no aparecer en absoluto. Si queremos indicarlo, utilizamos la preposición ‘by’. 

That’s all! No es tan complicado como parecía, ¿A que no? A continuación te damos muchos más ejemplos de passive voice en inglés para que veas cómo esta fórmula se aplica a oraciones distintas. 

Ejemplos - Voz activa vs voz pasiva

VOZ ACTIVA

VOZ PASIVA

Cassandra drinks orange juice

Orange juice is drunk by Cassandra

The bees surrounded the honey pot

The honey pot was surrounded by bees

Britney Spears created the song ‘Toxic’

The song ‘Toxic’ was created by Britney Spears

Jose kept a secret 

A secret was kept by Jose

My grandfather built this house

This house was built by my grandfather

Susan’s birds serenaded me

I was serenaded by Susan’s birds

Ejemplos - Voz pasiva en distintos tiempos verbales

TIEMPO VERBAL

VOZ ACTIVA

VOZ PASIVA

Present Simple

James eats the apple

The apple is eaten by James

Present Continuous

James is eating the apple

The apple is being eaten by James

Present Perfect

James has eaten the apple

The apple has been eaten by James

Past Simple

James ate the apple

The apple was eaten by James

Past Continuous

James was eating the apple

The apple was being eaten by James

Future Simple

James will eat the apple

The apple will be eaten by James

Ejercicios - Voz pasiva

Las siguientes frases están en voz activa. Escríbelas en voz pasiva. 

Your sister left a present
Susan owns three pets
I ate a vegan pastry
Maria posted the wedding video
The company hired new employees this month
Michael ate frozen yogurt
The dogs barked at me
David should clean the attic tomorrow
The church announced the new pope yesterday

The End!

 

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